Maíz Flor Serpiente/Maize Flower Serpent for Smithsonian #LVMDayofDead Celebración

Anthrodesign, Art, El Salvador, Frida Larios, Graphic Design, Guatemala, Honduras, Indigenous, Indigo, Journey, PotencialPuro

Join us October 31, 2015 for the unveiling of Maíz Flor Serpiente/Maize Flower Serpent. Frida Larios and Manuel León from Indigenous Design Collective will show the final mural and talk about the creative process interpreting Macuilxochitzin.

Maíz Flor Serpiente/Maize Flower, a Smithsonian Latino Center commissioned digital piece from the Indigenous Design Collective. Work based on the 2015 Smithsonian Latino Virtual Museum Day of the Dead Festival cultural identity character, Macuilxochitzin.

image

About Indigenous Design Collective and Maíz Flor Serpiente/Maize Flower Serpent

We are designers interpreting our cultural heritage through typo-graphy and art. Our collective aims to make Maya hieroglyphs and Indigenous art (not only Maya,) more accessible to the public, both children and adults, by applying them to different visual media.

We have chosen to illustrate the texture of a huipil to represent Macuilxochitzin; we find inspiring the fact that the art of backstrap weaving is still taught to the girls in Mesoamerica just as it was done with the princess back in the days.

“Every morning, you don your white huipil, iridescent embroidering on cotton, printed symbol of the plumed serpent, evolution. Black tresses floating in the air, tangling with the threads of the voice of Ehécatl, God of Wind.” Xanath Caraza, Weaver of Words.

In our iconographic process we first created a pattern based on the symbology of her name, Macuilxochitzin, which means: 5 Flower. The feathered serpent enters the composition as a vision embroidered on Macuilxochitzin’s huipil. When you look at the design in detail you will find that the feathers around the serpent are gracious maize leaves (“milpa”) and that the serpent’s scales also incorporate her flowers’ petals.

For more information on the Latino Virtual Museum Day of the Dead Real/Virtual Festival, visit latino.si.edu/LVM. Connect with the Smithsonian Latino Virtual Museum on Twitter and Instagram @Smithsonian_LVM

==

Reblogged from Smithsonian LVM: http://lvmdayofdead.tumblr.com

Advertisements

Exploring Cultural Identity by Smithsonian #LVMDayofDead Celebración

Anthrodesign, Art, Design, El Salvador, Frida Larios, Graphic Design, Guatemala, Indigenous, Journey

“We have chosen to illustrate the texture of a huipil to represent Macuilxochitzin; we find inspiring the fact that the art of backstrap weaving is still taught to the girls in Mesoamerica just as it was done with the princess back in the days…”

Frida Larios & Manuel León, Indigenous Design Collective

image
image
image
image

Follow the creative process of Frida Larios and Manuel León, as they visually interpret our LVM Day of the Dead cultural figure, Macuilxochitzin. They would reveal their final piece during the  Dead Poets Virtual Reading & Open Mic Hosted by Mouthfeel Press. Join us this Saturday, Oct.31, 9:30 pm EST at the UTEP Second Life island-LVM Placita-Sin Fronteras Café.

For more information on the Latino Virtual Museum Day of the Dead Real/Virtual Festival, visit latino.si.edu/LVM. Connect with the Smithsonian Latino Virtual Museum on Twitter and Instagram  @Smithsonian_LVM

==

Reblog from Smithsonian LVM: http://lvmdayofdead.tumblr.com

Talk: Ancient glyphs inspiring new Maya design at the Smithsonian Latino Center

Anthrodesign, Art, El Salvador, Guatemala, Talk, Washington DC

Published by Hola Cultura, Washington, DC, June, 2015

A Maya-inspired design by Frida Larios. Photo by Oliver Garretson

A Maya-inspired design by Frida Larios. Photo by Tyler Orsburn

At the Smithsonian Latino Center recently, two designers decked out in colorful Central American outfits discussed how the ancient art of their Mayan ancestors influences their work; a design methodology that goes beyond  artistic endeavor.

Frida Larios, an ambassador for the International Design Network, is the creator of the New Maya Language; a multimedia design project. She is an author, lecturer, facilitator, typography consultant and educational product designer. Originally from El Salvador, she sported a contemporary tunic styled with modernized indigenous symbols at the May 28 talk.

Manuel León is a multimedia graphic designer originally from Chichicastenago, Guatemala. He is the owner of the design studio Potencial Puro and the art director and website designer for the United States Institute of Peace.León was dressed head-to-toe in traditional Maya clothing.

While the indigenous regalia looked a bit out of place in the conference room of the Center’s Southwest Washington D.C. office building, they had the full attention of the small audience of Smithsonian staffers and others who take special interest in Latino or indigenous cultures.

Larios and León are in the midst of creating a Maya design collective dedicated to Maya knowledge, symbolism, and preservation of their identity as indigenous people.

Their similar methodologies and values brought them together. They draw a deep influence from the Maya to inspire new art forms, while using ancient symbolism as a means to inspire people of Mayan descent to take an interest in their rich cultural heritage. They look to inspire others to take an interest in their heritage as Mayans and build a common understanding of its relevance. It’s a design methodology that could be used with other indigenous cultures to help people discover aspects of their identity in the same way it helped Larios delve more deeply into her identity as a Salvadorian, she said.

By reinterpreting ancient symbols they aim to breath new life into them. Larios said they envision their Maya design collective will “preserve our heritage and make it relevant to today’s citizens, using design as a bridge.”

In other words, design is the medium through which they connect the past and the present by adapting the Mayan visual language in a way that is understood in today’s world. These changes could be seen as the changes any language goes through over the course of time. Likewise, adaptation prevents Mayan hieroglyphics from becoming merely the subject material for history books.

For Larios, pictograms are stories. In some of her work she utilizes pictograms everyone knows, like a skull and crossbones. Then, integrates this common symbol into modern symbols to create a new idea—a new Maya language. These symbols are incorporated into her various mediums such as clothing, jewelry, and art prints.

Manuel León, Awakening Ocelote

Manuel León, Awakening Ocelote

For León, his work is much more than art; philosophy inspires the story behind his visual designs. He said the book “Ensueños Cosmovisión Del Maiz” by Daniel Matul is a particularly guiding aspect with regard to his philosophy. Of the designs he presented, an image of an ocelot with four points stands out; a traditional glyph of an ocelot reinterpreted in mid-yawn. León named this visual interpretation “Awakening Ocelot”.

When asked how their work is perceived by the natives and community, they agreed it was welcomed, particularly children thoroughly enjoy it. Despite the interest children show in their work, they noted that there is certain competition when it comes inspiring children to take an interest in their cultural heritage. This competition comes from pop-culture phenomena, such the booming superhero movie franchises.

What is known of the Maya glyphs is largely from Archeological study. Larios’ and León’s reinterpretations often begin from these archeological interpretations. The Spanish Conquest was a breaking point in Maya culture; their language and the related knowledge of hieroglyphs were lost. Larios and León are trying to construct a conceptual bridge between the past and the
present.

“What you see here is not even the tip of the iceberg,” said Larios, referring to an entire lexicon of glyphs waiting to be integrated into a modern symbolism.

—Oliver Garretson

Frida, Maya Language and Joya de Cerén [English version]

Art, Design, Frida Larios, Graphic Design, Indigenous, Language, New Maya Language, Sustainable Design
SAMSUNG CSC

Frida Larios’s murals at the Joya de Cerén Archaeological Park

Note: This article was originally published in Spanish on the blogs of El Faro newspaper in San Salvador, El Salvador.

Thank you, HondurasWeekly.com for translating to a wider audience./

Written by  Miguel Huezo Mixco

Ancestral heritage needs to reinvent itself, or die. Design, with its ability to synthesize and develop, interpret and create realities, is a powerful tool for representing and reviving our past. For these purposes, Frida Larios has created a “new Maya language.” The past is not a “sacred” place. The gods did not inspire the creators of the Temple of the Great Jaguar in Tikal, and the sculptors of the stelae at Copán. Neither artisans at Joya de Cerén. The “sacred” becomes untouchable and just an elected group possesses the power to change it. Such ideas produce arbitrary behavior.

The demolition of Fernando Llort’s mural, in 2011, was attempted to be justified by saying it contained signs outside the Catholic tradition, and the artist was accused of commercially promoting himself, as if that was sin. You have to be alert when there is pontification in the name of religion or science…

It is worth remembering these sad events, because now some sustain that the mural of Frida Larios in Joya de Ceren Archaeological Park in San Juan Ópico, El Salvador, is a kind of profanation to the spirit of the ancestors. Many of us do not think alike, and believe that the mural has given a new shine to that extraordinary place.

Because in El Salvador there has not been a constructive debate on the social uses of heritage, the idea prevails that the valuation of the past is an exclusive power of historians, archaeologists and restorers. But we must not forget that artists have a central role in this task. In this case, design in its many branches, is crucial so that more people appreciate and preserve their patrimonial heritage; as García Canclini says so that “the past has a future”.

The mural offers a version of the destruction of the ancient settlement of Joya de Ceren by a volcanic eruption, which occurred in the seventh century AC, with iconography sustained on the graph of the old village artisans. The enhancement of Joya de Ceren’s World Heritage, happens, among other reasons, for the need of the historian and archaeologist’s account to intersect and be combined with the artist’s.

El Salvador has a rich cultural heritage that is still undervalued and under enhanced. In part, because the matter has been addressed with a conservationist strategy. Cultural policy has a huge challenge to be linked conceptually to other networks, such as tourism, mass communication, entertainment, and with the social context of inequality and poverty that serves as a framework. This will open to us the possibilities offered by new languages, including art, so that the past matters to us, so that it becomes actual. (8/30/14)

#Frida, el lenguaje maya y Joya de Cerén

Art, El Salvador, Frida Larios, Graphic Design, New Maya Language, Washington DC

Publicado el 13/08/2014 a las 11:31:43 por Miguel Huezo Mixco, de su blog El Amigo Imaginario de el periódico ElFaro.net

Mural de Frida Larios en Joya de Cerén

Mural de Frida Larios en el Parque Arqueológico Joya de Cerén

El patrimonio ancestral necesita reinventarse, o muere. El diseño, por su capacidad de síntesis y de elaborar, interpretar y crear realidades, es una poderosa herramienta para representar y reanimar nuestro pasado. Con estos fines, Frida Larios ha creado un “nuevo lenguaje maya”.

El pasado no es un lugar “sagrado”. Los dioses no inspiraron a los creadores del Templo del Gran Jaguar, en Tikal, ni a los escultores de las estelas de Copán. Tampoco a los artesanos de Joya de Cerén. Lo “sagrado” se vuelve intocable y solo un grupo de elegidos goza de la potestad para cambiarlo. Ese tipo de ideas producen conductas arbitrarias.

La demolición del mural de Fernando Llort, en 2011, se intentó justificar diciendo que contenía signos ajenos a la tradición católica, y se acusó al artista de promoverse comercialmente, como si eso fuera pecado. Hay que ponerse alerta cuando se pontifica en nombre de la religión o de la ciencia…

Es conveniente recordar aquellos tristes acontecimientos, pues ahora hay quienes aseguran que el mural de Frida Larios en el Parque Arqueológico Joya de Cerén, en San Juan Opico, es una especie de profanación al espíritu de los ancestros. Muchos no pensamos igual, y consideramos que el mural le ha otorgado un nuevo brillo a ese extraordinario lugar.

Como en El Salvador no se ha dado un debate constructivo sobre los usos sociales del patrimonio, prevalece la idea de que la valoración del pasado es una atribución exclusiva de los historiadores, arqueólogos y restauradores. Pero no hay que olvidar que también los artistas tienen un papel central en esa tarea. Para el caso, el diseño, en sus múltiples ramas, es decisivo para que más gente aprecie y preserve su herencia patrimonial; como dice García Canclini: para que “el pasado tenga porvenir”.

El mural ofrece una versión de la destrucción del antiguo asentamiento de Joya de Cerén, ocurrida en el siglo VII de nuestra era, con una iconografía sustentada en la gráfica de los artesanos de la antigua aldea. La puesta en valor de Joya de Cerén, Patrimonio de la Humanidad, pasa, entre otras cosas, por la necesidad de que el relato del historiador y el del arqueólogo se intersecten y combinen con el del artista.

El Salvador posee un rico patrimonio cultural que sigue estando infravalorado y escasamente explotado. En parte, porque el asunto ha sido encarado con una estrategia conservacionista. La política cultural tiene un enorme desafío para vincularlo con otras redes conceptuales, como el turismo, la comunicación masiva, el entretenimiento, y también con el contexto social de desigualdad y pobreza que le sirve de marco. Esto nos abrirá a las posibilidades que ofrecen los nuevos lenguajes, incluido el del arte, para que el pasado nos importe, para que se vuelva actual.

Una muestra de la reciente producción de Frida Larios se exhibe en estos momentos en el museo Dongdaemun Design Plaza & Park (DDP), de Seúl, junto al de otros 14 diseñadores internacionales.

Una muestra de la reciente producción de Frida Larios se exhibe en estos momentos en el museo Dongdaemun Design Plaza & Park (DDP), de Seúl, junto al de otros 14 diseñadores internacionales.

Mandela en Xibalbá: una visión gráfica de Frida Larios

Africa, Art, Design, El Salvador, Frida Larios, Graphic Design, Honduras, Language, New Maya Language, South Africa, Tegucigalpa, Tyler Orsburn

95 years, 95 posters: Frida Larios poster selected for the #Mandela Poster Project Collection

Africa, Art, El Salvador, Frida Larios, Graphic Design, Honduras, Language, New Maya Language, South Africa, Tegucigalpa, Tyler Orsburn

Emerging-Underworld-Serpent-2-OUT-01  Photo courtesy of Eyescape 976336_486329781451007_1499123082_o 1072602_486329108117741_528142740_o Luis Yañez (Mexico) 1074829_485817071502278_842916305_o Alexis Tapia (Mexico) University of Pretoria  Photo courtesy of University of Pretoria  Photo courtesy of Ben Curtis.  Photo courtesy of Ben Curtis.  Photo courtesy of Ben Curtis.  Judge Yvonne Mokgoro, chairwoman  of the Nelson Mandela Children's Fund  Photo courtesy of Eyescape© 057444

Pretoria, South Africa – In May 2013, a group of South African designers came up with than idea to celebrate the life of Nelson Mandela by collecting 95 exceptional posters from around the world, honouring Madiba’s lifelong contribution to humanity.

The independent team of volunteers, now known as the Mandela Poster Project Collective, gave freely of their time and expertise to make the exceptional happen: In 60 days more than 700 posters were submitted by designers from more than 70 countries. The collection was curated and 95 posters (representing 95 years of Madiba’s life) will be exhibited around the world and will eventually be auctioned by the Nelson Mandela Children’s Hospital Trust to raise funds. In lieu of the high calibre of works received, it was felt more works needed to be showcased than the original 95. Plans are underway for a limited edition publication showcasing 500 of the posters submissions. The collective echoes the sentiments of South Africa’s beloved former president when he said “a good head and a good heart are always a formidable combination.”

Selected designers for the Mandela Poster Project 95 exhibition collection:

Abbas Majidi (Iran)
Aimilios Galipis (Greece)
Alan Grobler (South Africa)
Albina Aleksiunaite (Lithuania)
Alessandro Di Sessa (Italy)
Alexis Tapia (Mexico)
Ana Ivette Valenzuela (Mexico)
Ana Paula Caldas (Brazil)
Anton Odhiambo (Kenya)
Aubin A Sadiki (Democratic Republic of the Congo/South Africa)
Bibi Seck (USA)
Bradley Kirshenbaum (South Africa)
Brenda Sanderson (Canada)
Bruno Porto (Brazil)
Byoung il Sun (South Korea)
Carlos Andrade (Venezuela)
Celesté Burger (South Africa)
Charis Tsevis (Greece)
Claudia Tello (Mexico)
COP Youth Congress (Trinidad and Tobago)
Cristina Chiappini (Italy)
David Copestakes (USA)
David Iker Sanchez (USA)
David Tartakover (Israel)
David Teveth (Israel)
Derek Flynn (Canada)
Diego Giovanni Bermúdez Aguirre (Colombia)
Dominic Evans (South Africa)
Don Ryun Chang (South Korea)
Eduard Čehovin (Slovinia)
Elizabeth Resnick (USA)
Ellen Shapiro (USA)
Fabio Do Prado (UK)
Fabio Testa (Brazil)
Félix Beltrán (Mexico)
Fernando Andreazi (Brazil)
Frances Frylinck (South Africa)
Francesco Mazzenga (Italy)
Frida Larios (Honduras/El Salvador)
Gareth Steele (South Africa)
Garth Walker (South Africa)
Germán Jiménez Pinilla (Colombia)
Gyula Gefin (Canada)
Hervé Matine (France)
Hon Bing-wah (China)
Interbrand Shanghai (Sijing Chen, Hung Hsiang, Miaojie Li, Chuan Jiang) (China)
Interbrand New York (USA) (Craig Stout, Ross Clugston, Jessica Vernick)
Interbrand New York (USA) (Annalisa Van Den Bergh, Kristin Labahn)
Ithateng Mokgoro (South Africa)
Jacques Lange (South Africa)
Jacqui Morris (South Africa)
Jasveer Sidhu (Malaysia)
Javier Bulacio (Argentina)
Jeffrey Rikhotso (South Africa)
Jimmy Ball (USA)
Joël Guenoun (France)
José Luis Hernández “Chepe” (Mexico)
Juan Madriz (Venezuela)
Kyosuke Nishiada (Canada)
Lauriel Coscia (South Africa)
Lavanya Asthana (India)
Levente Szabo (Belgium)
Lin You Ting (Taiwan)
Lola Coudignac (France)
Luis Yañez (Mexico)
Majid Abbasi (Iran)
Marcelo Aflalo (Brazil)
Marco Cannata (South Africa)
Marco Tóxico (Bolivia)
Maria Papaefstathiou (Greece)
Marian Bantjes (Canada)
Martin Joel (Botswana)
Mervyn Kurlansky (Denmark/UK/South Africa)
Mohammed Jogie (South Africa)
Najeeb Mahmood (India)
Onica Lekuntwane (Botswana)
Onur Kuran (Turkey)
Pepe Menéndez (Cuba)
Rafael Nascimento (Brazil)
Rafiq Elmansy (Egypt)
Robert L. Peters (Canada)
Roberto Vilchis (China)
Roy Villalobos (USA)
Russell Kennedy (Australia)
Sally Chambers (South Africa)
Sindiso Nyoni (aka R!OT) (Zimbabwe/South Africa)
Sophia SHIH (Taiwan)
Steve Rayner (South Africa)
Sulet Jansen (South Africa)
Theo Kontaxis (Greece)
Thomas Blankschøn (Germany)
Travis Kennedy (Australia)
Unnikrishna Menon Damodaran (Bahrain)
Vesna Brekalo (Slovenia)
Vitor Andrade (Brazil)
Wessel Matthews (South Africa)
William Taylor (South Africa)
Zarina Mendoza (USA)

Mandela Poster Project collection traveling exhibitions:

– University of Pretoria, Department of Visual Arts, Main Campus, 18–26 July 2013

– The exhibition is at HP head office in Johannesburg until 10 August (printed version – viewing by invitation only)

– TEDxJohannesburg, 15 August (digital version – only accessible to registered delegates)

– Open Design Expo, Cape Town City Hall, 21-31 August (printed version – open to the public)

– SA Innovation Summit, IDC Johannesburg, 27-28 August (digital version – only accessible to registered delegates)

– Johannesburg City Library, 1-30 September (printed version – open to the public)

– Arts Alive 2013, Zoo Lake & Mary Fitzgerald Square, Johannesburg, 1-7 September (digital version – open to the public)

More international venues and dates to be announced soon.

Website: mandelaposterproject.org
Facebook: Mandela Poster Project

Frida Larios, artista creadora del Nuevo Lenguaje #Maya: “Hay gente que vio el libro y lloró…” – ElFaro.net

Art, Design, Frida Larios, Graphic Design, Language, London, New Maya Language

“Hay gente que vio el libro y lloró porque lo vio como una ventana a algo que no entendían” – ElFaro.net.

Frida Larios, artista creadora del Nuevo Lenguaje Maya:

“Hay gente que vio el libro y lloró porque lo vio como una ventana a algo que no entendían”

Más de 2 mil jeroglíficos mayas han sido descifrados desde 1950 hasta la fecha, pero poco se ha conocido al respecto fuera del mundo académico. La diseñadora y artista salvadoreña Frida Larios ha empezado a reducir esta brecha con una audaz propuesta de escribir la actualidad con símbolos mayas. También habla críticamente sobre el panorama local para los artistas visuales.

Por María Luz Nóchez / Fotos: José Carlos Reyes

Publicado el 5 de Febrero de 2013

En su afán por salir de lo cotidiano y harta del minimalismo que empezaba a diluirse en la capital británica, la diseñadora salvadoreña Frida Larios decidió empezar su ruta hacia el Nuevo Lenguaje Maya. Desde antes de partir a Londres, Larios ya había empezado a experimentar con lo vernáculo y lo folclórico en sus diseños. Sus intenciones eran claras: quería estudiar las raíces culturales de El Salvador. En 2003, la diseñadora partió a la prestigiosa Central Saint Martins College of Arts and Desing, en Inglaterra. Para llegar hasta allá presentó un proyecto cultural aún sin definir para postularse y obtener una beca.

Larios ha creado un sistema visual y conceptual inspirado en el sistema de signos de los mayas. Su metodología se basa en rediseñar y aplicar a la vida contemporánea el sistema de símbolos de los mayas, intercambiando uno de los elementos de un significado por uno socialmente reconocido. Para ponerlo en marcha se auxilió de epígrafos, antropólogos, investigadores y, sobre todo, de la experiencia de vivir en la Hacienda San Lucas, en Santa Rosa de Copán (Honduras), en donde, según dice, aún se siente la presencia de Yax Kuk Mo, el primer rey de Copán.

Aunque su máster en comunicación del diseño complementó su perspectiva como artista visual para encontrar la fuerza de lectura y reconocimiento de los jeroglíficos que ha rediseñado, su interés por difundir sus raíces culturales lo relaciona con los 12 años en que representó al país como voleibolista de playa. “Es una mezcla bien rara, deporte y arte”, bromea, y reconoce que viajar a Brasil, Portugal y Estados Unidos y conocer la cultura de estos países fue parte de su inspiración y determinación para promover la propia, tomando como base el desconocimiento que en Mesoamérica se tiene sobre los más de 2 mil jeroglíficos que han sido descifrados hasta la fecha. Cabe destacar que lo más que enseña el sistema educativo sobre los símbolos mayas son los números.

Frida Larios, diseñadora gráfica, artista visual e investigadora salvadoreña. Embajadora de la Red Internacional de Diseño Indígena (Indigo por sus siglas en inglés), un proyecto en línea de diseño para promover las raíces culturales.
Frida Larios, diseñadora gráfica, artista visual e investigadora salvadoreña. Embajadora de la Red Internacional de Diseño Indígena (Indigo por sus siglas en inglés), un proyecto en línea de diseño para promover las raíces culturales.

Ahora, la artista y diseñadora representa a Centroamérica como embajadora de la Red Internacional de Diseño Indígena (Indigo), plataforma en línea que por medio de la práctica del diseño contribuye a la formación de identidades culturales. Su boleto de entrada fue su primera serie del Nuevo Lenguaje Maya que narra la historia del sitio arqueológico Joya de Cerén, ubicado al occidente de San Salvador. Esta primera serie se complementa con las aplicaciones que de estos conceptos la artista ha realizado en textiles, joyería, juguetes educativos e identidades de marca.

Una década de estar fuera de El Salvador no es algo que le juegue en contra a la hora de verter sus opiniones respecto a la manera en que se maneja visualmente la identidad cultural. Por el contrario, observar desde el exterior le permite tener una perspectiva más amplia y crítica sobre las cosas que está haciendo mal el sistema para promover a los artistas.

¿Cómo nació el interés por lo precolombino estando en Londres, una ciudad en donde no existe un referente inmediato de la cultura maya?
Sí, lo precolombino es lo último que se viene a la mente estando en Londres… pero precisamente ese ambiente que es tan avant garde, de romper esquemas, y con una tradición artística muy diferente a la de París, que es más femenina, te reta más. En 2004, cuando tomé la decisión de dedicarme a trabajar con los jeroglíficos, ya estaba un poco hastiada del minimalismo y decidí trabajar con las formas mayas, que son intrínsecas, orgánicas y todo tenía un simbolismo, y eso es lo que me fascina del pensamiento de los artistas mayas.

Más de 2 mil jeroglíficos han sido descifrados desde 1950, pero en su libro nos presenta alrededor de 25 nuevos.
Es mi pasión. Yo fundé un estudio de diseño gráfico hace 10 años acá en El Salvador y desde entonces ya tenía esas inquietudes, ya tenía esa filosofía y esa visión. Todos nuestros estilos eran bien vernáculos, folclóricos. Siento que sembré una semillita, porque después nació Guaza, Limón, Sandía, todos eran frutas. Después me independicé y dejé de hacer diseño gráfico y me dediqué solo al Nuevo Lenguaje Maya. Hasta cierto punto siento que mi Nuevo Lenguaje Maya podría ser todavía más moderno. Pero al mismo tiempo siento que como tiene el componente educativo, las líneas tienen que ser claras y concisas para perseguir ese objetivo.

¿Y ahora qué sigue?
En el libro también presento algunas aplicaciones de los jeroglíficos a marcas. Estoy trabajando en una nueva serie que tiene que ver con los dioses del inframundo. Pero hay un millón de fuentes de inspiración, la verdad; depende de lo que incluya el brief sigo investigando. En el caso de la nueva serie, solo he podido investigar las vasijas, ya no son jeroglíficos estándar. Por ejemplo, los murciélagos aparecen de formas distintas en las vasijas, pero hay rasgos específicos que se repiten en todos, como que tenían manchas de jaguar.

Dice que no se considera una experta en jeroglíficos ni en antropología. ¿En quiénes se apoyó para empaparse de la mística de este lenguaje de símbolos?
Me entrevisté con algunas personas del British Museum, porque ahí tienen investigadores que están trabajando en eso. Recibí un curso con Timothy Laughton, profesor de la University de Essex, Inglaterra, y él también me dio un poco de asesoría con el proyecto. Vivir en Copán me fue de gran ayuda, porque ahí llegan los investigadores, antropólogos. Solo poder hablar con ellos ha sido bien enriquecedor para mí, que vengo del mundo del arte y del diseño.

¿Por qué decidió empezar con Joya de Cerén?
Primero, porque está en El Salvador y porque es un sitio en donde habitaba gente común. No eran grandes templos en donde se hacían rituales reales del gobierno. Básicamente se descubren aspectos de la vida cotidiana, que yo pienso que uno como persona común se relaciona más fácilmente con eso. Yo quería que tuvieran ese efecto de narrativa para que ayudara a la comprensión del sitio.

¿Cuál fue el proceso que siguió hasta terminar en el Nuevo Lenguaje Maya?
En el posgrado presenté la clasificación y redibujé los jeroglíficos tal cual, los vectoricé y todavía no les puse color. Eso me sirvió para hacer la relación con su pensamiento, que es parte del proceso de empatía con el artista. A partir de eso, fue la misma necesidad de comunicar, en este caso los contenidos de Joya de Cerén, para apoyar las infografías de la señalización. No le encontraba sentido a que tuvieran infografía globalizada. La necesidad de querer darle vida a la historia a través de recursos visuales locales fue lo que hizo que nacieran mis conceptos. No existía en el lenguaje de ellos, por ejemplo, un jeroglífico de volcán en erupción, pero sí existían subjeroglíficos. Lo que he hecho es recombinarlos o recomponerlos y darles un significado más relevante. No son parte del vocabulario político.

¿A qué se refiere con la empatía del artista?
Es lo que a mí me gusta llamar el ojo del diseñador, que ve más allá de lo que una persona normal observa. En este caso, de intuir un poco las intenciones de los artistas mayas, pero informado por previas investigaciones de la parte epigráfica. Hay cosas que son y no son, por ejemplo hay uno en donde aparece un niño con la cabeza partida y es como un hombrecito, que quiere decir que es el nacimiento de la planta del maíz… Así es todo en ellos, muy mitológico, metafórico, semántico, y por eso digo que me ayudó estar en Copán, porque es como que estén ahí todavía. Se siente que el rey ahí es Yax Kuk Mo, el primer rey de Copán. Están bien cerca de la cultura, todo está bien palpable y grita ¡aquí estamos! Y esto era parte del objetivo de ellos, hacer que sus mensajes se vieran. Hay gente que ha visto el libro y ha llorado, porque lo ven como una ventana a algo que no entendían.

Dije con diseño de Frida Larios, que representa la Hacienda San Lucas, en Copán. Como toda su obra inspirada en el arte de los glifos mayas, sus conceptos están dotados de un significado lingüístico y cultural.
Dije con diseño de Frida Larios, que representa la Hacienda San Lucas, en Copán. Como toda su obra inspirada en el arte de los glifos mayas, sus conceptos están dotados de un significado lingüístico y cultural.

¿Cree que la campaña de expectación que se montó con el bak’tun y el supuesto fin del mundo ayudó a que la gente conociera más sobre esta cultura?
Para mí fue un poco decepcionante porque no hubo una sincronía entre los gobiernos de todos los países que forman parte del Mundo Maya. No se vino a oír sobre eso sino hasta octubre y noviembre, y tenían que haber empezado desde 2010 a hacer una campaña de relaciones públicas, empezar por lo menos a crear noticias al respecto de los mayas de una forma positiva. Este era el inicio de una nueva era. Para ellos todas las fechas claves de su calendario eran celebradas con rituales. Todo: el fin del verano, el inicio de la época lluviosa, todo tenía razón de ser. Esto no era el fin del mundo, obviamente, porque eso solo fue amarillismo, pero sí fue una fecha muy significativa.

¿Cómo se ve la cultura de El Salvador del siglo XXI desde fuera?
Se lo respondo a través de una anécdota: en una feria mundial llevaron un stand de El Salvador hace algunos años, y los banners promocionales eran sobre la industria en El Salvador, la maquila, una cosa totalmente ajena. Los japoneses llegaron al stand y se preguntaron dónde está la cultura de El Salvador, casi se sintieron como mofados porque ellos querían ver las raíces históricas y no cosas que no tienen trasfondo. Pienso que esa parte es la que falta. Mi parte es de lo maya, y es algo que en todo sentido puede ser informativo como propuesta, empezando desde los diseños locales inspirados en tendencias nórdicas. No soy la primera en hacerlo, pero sí he persistido bastante y eso ha tenido un pequeño impacto.

¿Su papel como embajadora de Indigo para Centroamérica busca paliar estos vacíos?
El diseño transforma y da otra visión. Ahorita básicamente lo que se está haciendo es crear vínculos y proponer proyectos que tengan base en la región centroamericana, sobre todo en la gente maya que vive y que tiene poco conocimiento o contacto. Lo ideal sería que hubiera más conciencia cultural y yo lo estoy haciendo desde lo visual, pero hay miles de fuentes de inspiración.

¿Qué tipo de proyectos?
Empezar proyectos como el Nuevo Lenguaje Maya que tenga aplicación en otros lenguajes, y documentarlos; hacer colaboraciones para que sean difundidas a través del portal y que se puedan hacer en el futuro otros congresos regionales. La región tiene muchas cosas que nos unen culturalmente. Pero no hay algo específico. Ahorita lo que estamos haciendo es replanteando Indigo para plantearlo localmente.

¿No hay conversaciones aún con los países de Centroamérica?
Yo he hecho varios contactos para hacer algo regional, pero todavía no hay nada específico. El único proyecto es el de hacer una publicación en donde se documenten todas las investigaciones que se están dando en la región en conexión con el diseño indígena.

Y aquí en El Salvador, ¿con quiénes se ha puesto en contacto: con la Secretaría de Cultura?
Estaba en contacto con ellos cuando aún era Concultura, pero han cambiado tanto que no tiene continuidad. Todo ahorita lo estoy haciendo independiente, con Indigo. En un punto dije: los medios de comunicación son la mayor arma que hay para difundir ideas en estos momentos, entonces no se necesita realmente de un gobierno. Sería lo ideal. Ahorita con el gobierno de Funes no he tratado de hacer ningún contacto. No me di por vencida, pero es difícil. Hay muchisisíma burocracia.

¿A qué atribuye la falta de interés por parte del Estado en difundir las raíces culturales?
No existe determinación. Le pongo de ejemplo el sistema de escritura de los mayas. Ellos tenían ese sistema de escritura que era común en toda Mesoamérica durante 500 años. Eso requeriría una determinación… muchas Secretarías de Cultura durante muchos años y todas de acuerdo en el CA4, por decir. Es casi imposible. Solo se ponen de acuerdo para negociar con los Estados Unidos y todo lo relacionado con las maquilas, ese tipo de cosas que se ven beneficiosas para un país, y la verdad es que es lo peor que puede pasar, porque los campesinos abandonan la autosostenibilidad por ir a trabajar a una maquila por 1.50 dólares al día, ¿qué dignidad hay en eso? Y esas son las cosas que le preocupan a los gobiernos… Al pasado Ministerio de Turismo lo que le preocupaba era cuántas habitaciones de hotel puede tener El Salvador para albergar a los ejecutivos que venían a hacer negocios al país. Estuvo enfocado solamente en la parte de negocios. Las preocupaciones son otras.

¿Cómo se percibe desde fuera el papel que desempeña el artista en la sociedad salvadoreña?
Creo que falta un programa de becas para que un artista se tome un año y se dedique a desarrollar una obra. No se han dado los recursos, ni el contexto, ni los programas para que se dé aquí en El Salvador. Para mí eso sería algo sencillo que se tendría que hacer para que realmente haya una práctica menos de subsistencia. Hay muchos artistas que tienen un trabajo de día, y de noche hacen su arte o sacan sus productos artesanales. Son pocos los que se pueden dedicar de lleno y decir “vivo de mi arte”, y que tengan un espacio o su propio estudio. Es como un círculo vicioso, el artista necesita tener un ambiente en donde se aprecie ese arte y en El Salvador es poco lo que se ofrece, muy poco. Se necesita apoyar a los artistas y tener programas que apoyen su estilo de vida. Hay tanto trabajo en el gobierno que se puede hacer para cambiar muchas cosas, incluyendo los programas educativos, y contratan, por ejemplo, a agencias de publicidad que muchas veces son franquicia de una agencia en Nueva York o Londres, que son globalizadas, en vez de darle espacio u oportunidad a artistas locales. Por ejemplo, el logotipo de la marca país.

¿El de los tres engranajes?
Sin comentarios… o sea, terrible. Ni sé qué agencia lo hizo, pero fue una de las globales. Realmente decepcionante.

¿Y el logotipo del Bicentenario qué le pareció?
Horrible.

Ese salió, precisamente, de un proyecto de los alumnos de la Mónica Herrera.
No sabía yo quién lo había hecho, pero puedo decir que no me gusta. Yo di clases en la escuela y mucha de mi cátedra fue de proyectos culturales. Falta investigación, eso es lo primero. Y para hacerla se necesita tiempo, y alguien tiene que financiar ese tiempo. En el caso de las universidades, para eso están, son las que deberían de liderar esos cambios.


Vea un poco del Nuevo Lenguaje Maya, la propuesta de Frida Larios

Cada ejemplar del libro es hecho a mano por la autora, con técnica de serigrafía

sobre papel Fabriano; la portada y la contraportada están prensadas con madera barnizada.

Para adquirirlo se hace un pedido directo a Larios a través de su página web.

El precio por unidad es de 300 dólares con pasta duras y $200 con pasta suave.

Extracto del libro “New Maya Language”, de Frida Larios.

NUEVA VIDA #MAYA: Book, Paintings, Photo, Jewellery and Fashion Expo and Conference Opens Today

Art, Design, Fashion design, Frida Larios, Graphic Design, Guatemala, Jewellery Design, Language, Mexico, New Maya Language, Photography, Photojournalism, Sustainable Design, Tyler Orsburn

NUEVA VIDA MAYA

NEW MAYA LANGUAGE conference, book presentation, paintings, jewellery, and dress collection; and NEW MAYA LIFE wood-printed photography series in collaboration with my husband Tyler Orsburn, opens today at 18.30 at the Embassy of México in Guatemala.

La Embajada de México en Guatemala
tiene el gusto de invitarle a la inauguración
de la exposición y conferencia:

NUEVA VIDA MAYA

Libro, pintura, fotografía*, joyería y
textiles de la artista Frida Larios

Jueves 17 de enero del 2013
18.30 horas
Centro Cultural “Luis Cardoza y Aragón”
Embajada de México
*En colaboración con el fotoperiodista Tyler Orsburn
La muestra permanecerá abierta hasta el 22 de febrero
en horario de 9.00 a 17.00 horas de lunes a viernes

New Maya Life Exhibition Nov 26, 2012-Mar 3, 2013 Museo para la Identidad Nacional @fridalarios @tylerorsburn

Art, Copan, Design, Fashion design, Frida Larios, Graphic Design, Jewellery Design, Language, New Maya Language, Photography, Photojournalism, Tegucigalpa, Tyler Orsburn

Our first husband and wife collaboration: NEW MAYA LIFE [Nueva Vida Maya] photo, paintings and fashion exhibition, is being hosted by Museo para la Identidad Nacional from November 26, 2012 – March 3, 2013. NEW MAYA LIFE highlights the more than 2000-year-old indigenous Maya culture. Their contemporary art, craft and daily life is celebrated through our picto-graphic interpretations.

www.fridalarios.com

www.vimeo.com/tylerorsburn